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China y la OMS actuaron con demasiada lentitud para contener el covid-19, afirma un panel independiente

(CNN) — China y la Organización Mundial de la Salud (OMS) podrían haber actuado más rápidamente y de forma más enérgica para contener el inicio del brote de covid-19, dijo el lunes un panel de revisión independiente.

En su segundo informe provisional, el Panel Independiente para la Preparación y Respuesta ante una Pandemia, con sede en Suiza, determinó que Beijing podría haber sido más enérgico en la aplicación de medidas de salud pública cuando por primera vez se detectaron casos en la ciudad de Wuhan, en la provincia de Hubei.

«Lo que está claro para el panel es que las autoridades de salud locales y nacionales podrían haber aplicado con más fuerza las medidas de salud pública en China en enero (2020)», dice el informe.

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Primeros casos en China

Los primeros casos en Wuhan ocurrieron entre el 12 y el 29 de diciembre de 2019, según las autoridades de la ciudad. Los casos no se informaron a la OMS hasta el 31 de diciembre. Para cuando Wuhan quedó confinada, el 23 de enero de 2020, el virus ya se había propagado a Japón, Corea del Sur, Tailandia y Estados Unidos.

Varios países, principalmente EE.UU. y Australia, han acusado a Beijing de restar importancia a la gravedad del brote durante sus primeras etapas y de evitar una respuesta eficaz hasta que fue demasiado tarde.

El panel independiente, copresidido por la ex primera ministra de Nueva Zelandia Helen Clark y la expresidenta de Liberia Ellen Johnson Sirleaf, también criticó a la OMS por sus retrasos en hacer sonar la alarma y pidió reformas a la agencia de la ONU.

A pesar de haber sido alertada sobre los casos a finales de diciembre de 2019, la OMS no convocó a su comisión de emergencia hasta el 22 de enero de 2020, y luego esperó hasta el 30 de enero antes de declarar una emergencia internacional.

«No está claro por qué la comisión no se reunió hasta la tercera semana de enero, ni tampoco está claro por qué no pudo ponerse de acuerdo sobre la declaración de una emergencia de salud pública de interés internacional cuando se convocó por primera vez», dice el informe.

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¿Por qué tardó la OMS en declarar la pandemia?

El informe también destaca que la OMS no declaró el brote como una pandemia hasta el 11 de marzo de 2020, aunque algunos expertos en salud y medios de comunicación ya habían comenzado a adoptar el término. En ese momento, ya había 118.000 casos y más de 4.000 muertes en todo el mundo.

«Aunque el término pandemia no se usa ni se define en el Reglamento Sanitario Internacional (2005), su uso sirve para centrar la atención en la gravedad de un evento de salud», dice el informe.

Concluye que la OMS «no ha tenido el poder suficiente para hacer el trabajo que se espera de ella». La OMS tiene un poder «gravemente limitado» para validar informes de brotes de enfermedades en busca de potencial pandémico o para desplegar apoyo en áreas locales, dijo.

La comunidad internacional necesita un «reinicio global» sobre cómo aborda las pandemias, dijo el panel de revisión, que tiene programado presentar un informe final en la Asamblea Mundial de la Salud en mayo.

CNN Newsource

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