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Cuatro conclusiones del primer viaje presidencial de Biden a Asia

KVIA

Juan Pablo Elverdin

Tokio (CNN) — Al concluir su primera gira por Asia, el presidente Joe Biden utilizó la invasión rusa de Ucrania para enviar un mensaje inequívoco a China: una ruptura similar del orden internacional generaría una respuesta feroz por parte de Estados Unidos.

En su intervención en una cumbre de alto nivel de líderes del Indo-Pacífico, Biden subrayó las graves consecuencias de una guerra que sigue avanzando, a pesar de las duras sanciones de un Occidente mayoritariamente unido. El mensaje, emitido en una región que está atenta a las señales de cómo puede responder Estados Unidos a la agresión de China, fue de determinación.

“Estamos atravesando una hora oscura en nuestra historia común”, dijo Biden frente a los líderes de India, Australia y Japón.

Biden dice que si China ataca a Taiwán, EE.UU. intervendría militarmente

Biden advirtió que el presidente de Rusia, Vladimir Putin, está “intentando extinguir una cultura”, señalando los ataques de Rusia a escuelas, iglesias y museos ucranianos. Y dijo que el conflicto había afectado a todo el mundo.

“Es algo más que una cuestión europea”, dijo. “Es una cuestión global”.

La guerra en Ucrania sirvió de incómodo telón de fondo al viaje de Biden por Asia, que terminó este martes cuando el Air Force One partió de Japón para iniciar el largo viaje de vuelta a casa. El conflicto ha consumido su tiempo y su atención, incluso mientras trabajaba para reafirmar su objetivo de reorientar la política exterior estadounidense hacia el Pacífico.

Al mismo tiempo, Biden espera que la respuesta liderada por Estados Unidos a la guerra —que ha incluido a socios como Japón y Corea del Sur, a los que visitó esta semana— y los tropiezos de Rusia en el campo de batalla sean vistos como un cuento de advertencia en Beijing.

Biden intenta limpiar su advertencia a China sobre Taiwán

Este lunes, Biden ofreció su advertencia más explícita a China, diciendo que Estados Unidos estaría dispuesto a responder militarmente si el país invade la isla autónoma de Taiwán. Las declaraciones de Biden se produjeron en su último día en Tokio, donde se reunió con los líderes de Japón, India y Australia en el marco de la revitalizada Cumbre de Líderes de la Cuarta Conferencia, conocida como Quad.

Aunque reconoció que Estados Unidos sigue estando de acuerdo con la política de “una sola China”, Biden dijo este lunes que la idea de que Taiwán sea tomada por la fuerza “no es (simplemente) apropiada”.

Un día después, Biden dijo a los periodistas que la política estadounidense de “ambigüedad estratégica” no había cambiado. Pero no ofreció ninguna matización sobre su anterior declaración, diciendo solo que la postura de EEUU sigue siendo la misma.

“La política no ha cambiado en absoluto y así lo manifesté cuando hice mi declaración”, dijo Biden en un acto con los líderes de los Quad.

Varios de los principales funcionarios de la administración de Biden habían sido sorprendidos por las declaraciones de este lunes, dijeron varios asistentes a CNN, añadiendo que no esperaban que Biden fuera tan inequívoco. La Casa Blanca se apresuró a restar importancia a los comentarios de Biden, diciendo que no reflejan un cambio en la política estadounidense. Es la tercera vez en los últimos meses —incluso durante una reunión de CNN en octubre— que Biden dice que EE.UU. protegería a Taiwán de un ataque chino, para que luego la Casa Blanca se retracte de sus comentarios.

Bajo la política de “una sola China”, Estados Unidos reconoce la posición de China de que Taiwán es parte de China, pero nunca ha reconocido oficialmente la reclamación de Beijing sobre la isla autónoma de 23 millones de habitantes. Estados Unidos proporciona a Taiwán armas defensivas, pero se ha mantenido intencionadamente ambiguo sobre si intervendría militarmente en caso de un ataque chino.

China se enfada por el comentario de Biden sobre Taiwán

Las tensiones entre Beijing y Taipei están en su punto más alto de las últimas décadas, con el ejército chino enviando un número récord de aviones de guerra cerca de la isla.

Los comentarios de Biden llamaron rápidamente la atención del gobierno chino, que expresó su “fuerte descontento y firme oposición” a los comentarios de Biden, diciendo que no permitirá que ninguna fuerza externa interfiera en sus “asuntos internos”.

“En las cuestiones relativas a la soberanía e integridad territorial de China y otros intereses fundamentales, no hay lugar para el compromiso”, dijo Wang Wenbin, portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino.

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“Instamos a la parte estadounidense a seguir seriamente el principio de una sola China (…) a ser cautelosa en palabras y hechos sobre la cuestión de Taiwán, y a no enviar ninguna señal equivocada a las fuerzas independentistas y separatistas pro Taiwán, para no causar graves daños a la situación en el estrecho de Taiwán y a las relaciones entre China y Estados Unidos”, advirtió el funcionadio.

El portavoz de la Oficina de Asuntos de Taiwán de China, Zhu Fenglian, añadió: “Instamos a Estados Unidos a que deje de decir o hacer cualquier cosa que viole el principio de una sola China y los tres comunicados conjuntos de China y Estados Unidos. … Los que juegan con fuego ciertamente se quemarán”.

Una Quad revitalizada atrae la ira de Beijing

Beijing también criticó la agrupación de la Quad como una “OTAN indo-pacífica”, acusándola de “pregonar la mentalidad de la Guerra Fría” y de “avivar la rivalidad geopolítica”.

Antes de las conversaciones de este martes, un alto funcionario de la administración estadounidense subrayó que la agrupación no es un bloque de alianzas formal, sin una secretaría o sede central.

“El objetivo aquí no es crear un montón de estructuras formales. El objetivo es encontrar formas de trabajar juntos en temas de interés para la región”, dijo el funcionario, añadiendo que era demasiado pronto para discutir la ampliación de la agrupación más allá de los cuatro participantes actuales.

No obstante, Biden y los demás líderes presentaron nuevas iniciativas sobre el intercambio de información marítima, las vacunas covid y el clima como parte de su reunión. Y los ayudantes de Biden consideran que la Cuadrilateral es un componente fundamental de una estrategia de política exterior que hace mucho hincapié en cultivar las relaciones en Asia.

(De izquierda a derecha) El primer ministro de Australia, Anthony Albanese; el presidente de EE.UU., Joe Biden; el primer ministro de Japón, Fumio Kishida; y el primer ministro de India, Narendra Modi, asisten al acto de celebración de la fundación de la Quad Fellowship el 24 de mayo de 2022 en Tokio, Japón. (Foto de Yuichi Yamazaki/Getty Images)

“Creo que a todos nos ha impresionado lo cómodos que están los líderes entre sí y lo cómodos que se sienten manteniendo conversaciones muy, muy serias”, dijo el funcionario.

Biden también se reunió individualmente con los primeros ministros de India y Australia este martes antes de regresar a Washington. El flamante primer ministro Anthony Albanese se convirtió en el líder de Australia hace solo unos días, y los funcionarios estadounidenses se han alegrado por su voluntad de que su primera orden de trabajo sea la cumbre de la Quad.

“No sé cómo lo estás haciendo”, dijo Biden a su nuevo homólogo.

Las conversaciones con el indio Narendra Modi probablemente serán más tensas, ya que se resiste a las presiones de Estados Unidos para que condene a Rusia por su guerra en Ucrania. India depende de Moscú para la mayoría de sus compras de armas, una asociación histórica que se resiste a romper.

Al comienzo de la reunión, Biden dijo que él y Modi discutirían el efecto que la guerra ha tenido “en todo el orden mundial”.

“Estados Unidos e India van a seguir consultando estrechamente sobre cómo mitigar estos efectos negativos”, dijo Biden.

Biden trabaja en la revitalización de las alianzas en Asia en su primer viaje al Indo-Pacífico

El presidente ha dedicado su viaje a Asia a reunirse con los líderes de Corea del Sur y Japón, a debatir un posible aumento de las maniobras militares conjuntas con Corea del Sur y a presentar el Marco Económico Indo-Pacífico, un programa económico largamente buscado por 13 países.

La visita se produce más tarde en la presidencia de Biden de lo que le hubiera gustado, según los funcionarios, que dicen que las restricciones de covid y el tirón de otras crisis dificultaron la programación del viaje.

Es el tercer presidente estadounidense consecutivo que intenta reorientar su política exterior hacia Asia, aunque los acontecimientos que han intervenido a menudo se han interpuesto en el camino.

A pesar de la atención prestada a Ucrania, los funcionarios dicen que Biden sigue intentando reorientar la política exterior de Estados Unidos hacia los desafíos de las próximas décadas. Eso incluye, con mayor urgencia, la construcción del tipo de estructura de alianza en Asia que ya existe entre los aliados transatlánticos y que ha formado un baluarte mayormente unido contra Rusia tras su invasión de Ucrania.

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Sin embargo, actualmente no existe un equivalente asiático a la OTAN, que ha proporcionado una estructura crítica a la respuesta occidental a la agresión rusa. Y China se ha esforzado en los últimos años por cultivar a los países de la región, a la vez que ha ido desplegando su poderío regional.

Biden ha tomado varias medidas para contrarrestar estos movimientos: revitalizar la Quad; compartir, por primera vez, tecnología sensible de submarinos nucleares de EE.UU. con Australia; y la semana pasada organizar una cumbre de líderes del sudeste asiático en la Casa Blanca para discutir el comercio y la seguridad.

Sin embargo, no está nada claro que estas medidas hayan servido para contener las ambiciones de China. Y algunos analistas han señalado los paralelismos entre la invasión rusa de Ucrania y los temores sobre el futuro de Taiwán.

Donald Judd y Nectar Gan de CNN contribuyeron a este informe.

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